斯克里普斯研究所的科学家确定了马尔堡病毒中一个决定性蛋白的结构,马尔堡病毒是埃博拉病毒的近亲。这两种病毒是地球上最致命的病原体,他们会引起相似的疾病,受该病毒感染的患者死亡率高达90%。

该研究结果发表在PLoS Pathogens杂志的2012年9月13日版上,这个最新的研究揭示了马尔堡病毒的关键蛋白VP35如何使人类免疫系统“沉默”,导致病毒肆意繁殖。这个结构使人们进一步了解到致命病毒如何工作,可能有利于开发出治疗受感染患者的新方法。

负责这项工作的斯克利普斯研究所科学家Erica Ollmann Saphire说“免疫系统可以识别病毒感染的特定特征,一旦识别,免疫防御系统将马上启动。然而马尔堡病毒和埃博拉病毒掩盖了自己的感染特征。这样病毒 可以快速复制,压倒了患者启动有效防御系统的能力。”

上个月乌干达和刚果民主共和国爆发了埃博拉疫情,马尔堡疫情在2005年到2006年间爆发于阿格拉,并在2007年再次爆发于乌干达。阿格拉马尔堡疫情的爆发从一个儿科病房开始,导致88%的受感染者死亡。该病毒已经由曾去非洲的旅游者带到了美国(科罗拉多)和荷兰。

目前没有方法治愈马尔堡病毒出血热。该病毒通过受感染患者或动物的体液传播。最好的治疗方法包括管理好流动人员,采取保护措施确保密闭性,如隔离患者和用漂白剂清洗床单。

然而大部分人在两周内,由于脱水、大量失血和休克而死亡。只有一小部分人具有强壮和迅速的免疫应答系统,抑制住病毒而存活下来。